Μελαγχολία των γιορτών – Τι να προσέξουμε;

Αν η περίοδος των γιορτών σε βρίσκει σε αρνητική διάθεση, δεν είσαι μόνος/η. Σύμφωνα με τις στατιστικές, μελαγχολία ή θλίψη επηρεάζουν ένα μεγάλο ποσοστό ατόμων τη συγκεκριμένη περίοδο του χρόνου. Παρόλο που σίγουρα δεν πρόκειται για κάτι ευχάριστο, θα εκπλαγούμε βλέποντας κάποια από την έντονη φόρτιση να εξασθενεί όταν απλά και μόνο αποδεχτούμε ότι την περίοδο αυτή δεν βιώνουμε αυτό που –φαινομενικά- μπορεί να βιώνει ο περισσότερος κόσμος. Χρήσιμο είναι να θυμόμαστε:

 


❄ Η τέλεια απεικόνιση της περιόδου αυτής στην τηλεόραση, στις διαφημίσεις και στις ταινίες, δύσκολα αντιπροσωπεύει την πραγματικότητα.

 

❄ Συχνά οι υποχρεώσεις της περιόδου αυτής είναι πολλές, όμως το πλάνο που δημιουργούμε πρέπει να είναι ρεαλιστικό και να ανταποκρίνεται στις δυνατότητες μας αλλά και στην συναισθηματική μας κατάσταση. Λέμε «όχι» όπου χρειάζεται, και αποφεύγουμε καταστάσεις που νιώθουμε ότι, με τον όποιοδήποτε τρόπο, θα μας επηρεάσουν περαιτέρω.

 

❄ Πρόκειται για μια “ευαίσθητη” περίοδο που μπορεί να ξυπνήσει αρνητικές μνήμες, θλίψη για την απώλεια αγαπημένων μας προσώπων, μελαγχολία για “κενά” στην ζωή μας και για πραγματικότητες διαφορετικές από ότι θα θέλαμε. Τα συναισθήματα αυτά είναι απόλυτα λογικά, επομένως προσπαθούμε να μην ασκούμε επιπλέον πίεση στον εαυτό μας επιβάλλοντας ότι «θα έπρεπε να ήμουν χαρούμενος τώρα» ή θυμώνοντας για το τι βιώνουμε («Γιατί να μην μπορώ να είμαι καλά? Γιατί να χαραμίζω τις γιορτές?»), ή επιβάλλοντας ότι «πρέπει να μου περάσει και να είμαι καλά».
Read more...

The S.T.O.P Skill for Intense Emotions

We all come across intense emotions. One main characteristic of such emotions is that they call for action; this could be anything from shouting back at your boss who just snapped at you, calling your ex at 2am, or throwing/breaking things because of anger. However based on pain or anger, intense emotions can lead us to actions or behaviors which are not beneficial, both in the short- and in the long-term.

Derived from Dialectical Behavioral Therapy (developed my Marsha M. Linehan), the STOP skill is a very useful skill to practice and use when you are dealing with intense emotions and you need to stay in control.

(S)top - Don’t act. Freeze. Freezing for a moment helps prevent you from impulsively acting on your emotions without thinking, which can bring negative outcomes.
(T)ake a step back – When in a difficult situation, it’s usually hard to think about what’s the best way to deal with it on the spot. Give yourself some time to calm down. Take a break from the situation, both mentally and physically. Take some deep breaths.
(O)bserve - Notice what is going on inside you (thoughts and emotions) and around you. It is essential to take into account all relevant facts and think of all the available options you have.
(P)roceed Mindfully - Think about your short-term and long-term goals and about the consequences different courses of action will have. Ask yourself, “What do I want from this situation? What choice might make this situation better or worse?” Choose the best course of action accordingly.

As I am used to saying to my clients, STOP skill is not a skill that one just masters; it is rather a life skill which takes constant and conscious practice.

It is reasonable for impulsivity to take over at times, although you will eventually notice this lessening or taking less negative forms.

You might not be able to implement the skill in every occasion it would be warranted, but you will certainly be thankful for the ones you will.

Read more...